Пройдя через следующие ворота, вы попадете к похожим на крепость Меридианным воротам (Умэнь). Это и есть вход в Запретный город. Этими воротами пользовался только император, и когда он направлялся в Зал Высшей Гармонии, его шествие сопровождалось звоном колоколов и боем барабанов. Отсюда начинался 52-метровый крепостной ров. Стены, чьи гигантские силуэты причудливо вырисовывались в сумерках, в основании имели толщину 8,5 м, Здесь в киоске слева вы покупаете входной билет (и кассету-гид).

Через Меридианные ворота вы входите в гигантский мощеный двор с пятью мостами, перекинутыми через протекающую в центре речку, Перед вами Ворота Высшей Гармонии (Тайхэ-мэнь), построенные в 1420 г. Потолок ворот изумрудно-зеленый с золотом. Пройдя через ворота, вы увидите на востоке Зал Литературной Славы, где находится императорская библиотека; а на западе — Зал Заслуг (в китайской культуре часто противопоставляются академические и военные сферы деятельности).