Основанный индийским принцем Сидд-хартхой Гаутамой (563 — 483 гг. до н. э.) буддизм в Индии был завезен в Китай в III—V в. н. э. Эта вера стремится избегать страданий благодаря отказу от всех желаний; следованию «благородному восьмеричному пути», который приводит к нирване, со-
стоянию просветления, созерцания и духовного освобождения.

Наиболее распространен в Китае буддизм — буддизм Махаяны (что означает «великая (или широкая) колесница»), который отличается от буддизма Тхеравады (учение старшего) с идеалом бодхисаттвы (буквально, «пробужденного существа», с. 72), целью которого является не индивидуальное освобождение, а необходимость помощи другим во имя всеобщего спасения. В Тибете и Внутренней Монголии распространен особый Тибетский буддизм (с. 304-305).